澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

每每有物种泛滥的消息,“吃货”们必然会攻占整个评论区,比如澳大利亚的野兔,不过,这次澳大利亚泛滥的动物,“吃货”们都束手无策,因为这次泛滥的动物是“四害之一”的老鼠。据媒体报道,澳大利亚东部地区正在遭受“鼠灾”,而这次鼠灾从今年的2月份开始,到现在已经持续了接近4个月,根据专家的估计,此次的鼠灾老鼠数量已经突破了10亿大关,是40年来最严重的一次鼠灾。那么,澳大利亚的这次鼠灾是否与去年澳大利亚的大火有关呢?我们一起来聊一下这个问题。(下文配图中会出现老鼠,对老鼠感到恐惧的小伙伴请谨慎观看)

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

澳大利亚的老鼠与兔子如出一辙许多小伙伴说澳大利亚是一个神奇的国度,因为这里总是传出物种泛滥的消息,比如持续了百年之余的“人兔大战”、为了灭兔引进狐狸造成的“狐狸泛滥”,甚至连本土的袋鼠也会泛滥成灾。其实,在这些物种泛滥中,除了袋鼠以外,其他的物种均为入侵物种。

入侵物种:人为地引入了一种从未在该地区生存过的物种,并且该物种有能力在没有过多的人为干预下在新环境中发展成一定数量的物种。

而我们今天要说的老鼠与兔子一样,它们对于澳大利亚来说都是入侵物种,因为澳大利亚早在距今约5000万年前就与其他大陆分离,这导致了有袋类动物在这里成为了主流,剩下的就是单孔目动物,如果要找出一种不带袋的哺乳动物,那就只有蝙蝠了。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

像兔子、老鼠这一类相对来说进化的“高级”一些的哺乳动物,这里是没有的,这种生物的特殊性一直持续到了18世纪以前。到了18世纪,澳大利亚这片土地不再平静,因为当时的欧洲殖民者踏上了这片土地,并且带来了其他大陆上有的动物,其中兔子是在1859年带入的,而且数量只有24只,短短的50年过去后,穴兔的数量就飙升到了100亿只。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

而老鼠比兔子“登陆”的时间还要早了约70年,早在1788年,欧洲殖民者与英国殖民第一舰队登陆澳大利亚,船上的野生家鼠就趁机也溜下了下去,而且随着靠岸的船只越来越多,家鼠的数量也越来越多。

在原生环境中,老鼠的天敌从天空中的猛禽到陆地上的食肉动物,再到人的捕杀,让它们的数量只能维持在一个水平上,很难形成泛滥。但是到了澳大利亚之后,这里虽然也有袋狼、澳洲野狗等食肉动物,但是这些本土(澳洲野狗是在5000多年前由东南亚地区的移民带入的)动物都已经有了固定的食谱,再加上老鼠警惕且昼伏夜出的习性,让它们如入无人之境,没有天敌的约束下,它们充分的发挥了它的优势-强大的繁殖能力。

靠着强大的生存能力(什么环境都难不倒它们,食性杂)和繁殖能力,家鼠与穴兔一样在澳大利亚迅速地站稳了脚跟,并且向着泛滥的态势发展。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

澳大利亚的老鼠泛滥,是否与去年的大火有关?澳大利亚的大火严格来说并不是去年,而是从2019年9月,一直烧到了2020年的1月,在这场大火中,约有1000万公顷的林地被烧毁,2000多处房屋燃烧殆尽,与此同时,就连澳大利亚的国宝-考拉都烧死了约20000只,另外还有约5亿只各种动物葬身火海。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

于是,有人就把这次的鼠灾与持续了100多天的大火联系了起来,其实从根本上看,这次的鼠灾与大火并没有太大的关系,因为,在大火中,土下的动物也没能幸免,也就是说在森林中的老鼠也被烧死了,所以,这些老鼠并不是从森林中逃出来的。那么,这次的鼠灾与什么有关呢?有两个重要的因素:干旱和洪灾。

我们先来看干旱。首先,此次的老鼠泛滥主要集中在澳大利亚东部,而这里正是澳大利亚的主要粮食产区,从19年开始,澳大利亚东部就进入了干旱,一直持续到了今年。干旱导致了老鼠向主要的粮食产区迁移,因为粮食产区,农业灌溉保证了充足的水,而粮食产区最不缺的就是粮食。而老鼠一旦聚集,结合它们强大的繁殖能力(一对成年老鼠全年均可繁殖,一年至少能生5-6胎,甚至是8-10胎,一胎就有6-10只小老鼠,而小老鼠仅需要2个月左右就可以自己繁殖,因此一对老鼠在没有干预的情况下一年就能生上千只老鼠),它们就爆发了。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

当然,在干旱的季节,老鼠的繁殖欲望会降低,而且干旱会使得食物减少,因此,在干旱的季节,老鼠的繁殖数量并不多。但是好巧不巧的,在今年的3月份,澳大利亚迎来了强降雨,像悉尼更是遭遇了60年来规模最大的洪灾。降雨让老鼠更加的聚集(躲避低洼处),有了水和粮食,此时老鼠开始放心的繁殖。至此,大规模的鼠灾正式形成。

而且根据澳大利亚的一些专家结合近些年来鼠灾泛滥的规律,比如1984年和1993年两次澳大利亚最严重的鼠灾,都是在长期干旱,然后进入充足降雨时发生的。

澳大利亚是否因为去年山火烧了大量老鼠天敌,才导致大规模鼠灾?

总结澳大利亚的大火并不是这次鼠灾的导火索,因为从家鼠踏上这片大陆开始,几乎每隔几年就会爆发一次鼠灾,而且仅仅是超大规模的鼠灾就已经不下三次了。科学家们根据每一次爆发鼠灾的研究发现,鼠灾的爆发与长时间的干旱导致了老鼠聚集,以及久旱逢甘露后,老鼠有了充足的生存保障有着直接的关系。

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